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恢复英国重要的草原

保罗·阿什顿
保罗·阿什顿教授-生物系系主任

英国的草原是欧洲最多样的栖息地之一。然而,在过去的60年里,由于日益密集的农业实践,最宝贵的物种丰富的草地——高地钙质草地和干草草地——急剧减少。更多的土地被用于放牧意味着更少的植物物种,这对昆虫和动物群落有影响——所有这些都可能导致英国生物多样性的长期变化。

保罗·阿什顿教授对英国草原进行了为期三年的研究,研究了这些草原栖息地的植物多样性及其对无脊椎动物群落的影响之间的联系,也研究了恢复英国干草草地计划的成功。

我们研究的目的是通过科学分析更好地了解自然世界,然后将这些知识提供给人们,让他们能够最好地利用这些知识来改善英国和其他国家的生物多样性。”

教授保罗·阿什顿

从本地到景观

Edge Hill在干草草地上的工作不仅对个别场地产生了积极影响,还使全国干草草地的覆盖率增加了1%,改善了英国的生物多样性。

专注于无脊椎动物

一只甲虫在绿叶上的特写镜头

健康的植物多样性被认为会导致其他物种的健康数量,比如甲虫和蜘蛛等无脊椎动物,它们是食物链的重要组成部分。但情况总是这样吗?自然英格兰想要一个科学的证据基础,以确定管理草原植物多样性是否对其他物种的生物多样性有积极的影响,如无脊椎动物。这导致了高地钙质草原项目的发展,以寻找管理草原以保护或增加生物多样性的最佳方式。

该项目发现,植物多样性和其他生物多样性之间的联系并不像之前想象的那么简单。研究发现,低强度的绵羊放牧,加上一段时间的不放牧,对无脊椎动物的数量有最积极的影响,因为它允许更多种类的植被繁荣,支持更广泛的无脊椎动物。这一研究直接导致了自然英格兰和国民信托所采取的管理做法的改变,这两个国家是高地钙质草原的最大土地所有者,他们的保护工作现在第一次将无脊椎动物与植物分开考虑。

“Edge Hill的研究使我们能够更好地了解牛/羊放牧制度对植被和无脊椎动物群落的影响。具体来说,Edge Hill的研究研究了以前没有评估过的甲虫和蜘蛛群落,这很有用,因为它提供了基准数据,可以根据这些数据评估任何管理变化。”

英格尔伯勒国家自然保护区,约克郡

从过去中吸取教训

草地和蓝天

在过去的25年里,农业环境计划(AES)一直在实施,以鼓励土地所有者和农民以支持生物多样性、改善景观和改善水、空气和土壤质量的方式耕作。

阿什顿教授对英国牧草丰富的草甸进行了独特的研究,这里是包括传粉昆虫在内的许多物种的家园,在过去的40年里,牧草的数量减少了90%。他的研究着眼于AES在恢复干草草地上的长期成功,以及不同恢复方法的效果。

阿什顿教授发现,在干草草地恢复成功的地方,草地在当地物种方面失去了一些个性。通过使用来自相同“模型”地点的供体干草来恢复失败的地点,物种组合变得相似,所以虽然它们看起来管理得很好,但随着时间的推移,它们实际上正在失去物种。这项研究对Bowland杰出自然美景地区的两个地点的成功恢复至关重要,这两个地点将当地物种重新引入干草草地,作为其恢复的一部分。

连接整个景观

旁边长着草和花的树干

除了帮助保护未来的干草草地,阿什顿教授的工作还帮助农民和土地所有者看到草地保护的更大图景。

另一项研究旨在了解干草草地是如何相互联系的,例如,它们是通过花粉或种子传播,在景观中的其他干草草地之间共享遗传物质,还是活动仅限于单个草地或小区域?干草草地之间更紧密的连通性给了物种更好的生存机会,因为它允许积极的突变或适应在不同地区传播,这对未来在气候变化的影响下生存至关重要。

这项工作直接影响了兰开夏野生动物信托基金会对维根绿心区草原的恢复,这是一个建立在废弃的前工业土地上的运河、绿地和林地网络。自然资源保护主义者现在着眼于整个景观,而不是专注于个别地点,以确保物种有最好的生存机会。

“这对一系列野生动物的好处已经变得很明显了……增加了西北部干草草地的丰富程度,以及它们之间的联系。”

维冈绿心自然改善区现场经理

我们的研究表明……

英国的草地拥有更广泛的物种混合和更广阔的景观内更好的连通性,确保后代的生存。

农民了解如何以一种同情生物多样性的方式耕作,并有基于证据的DEFRA政策来指导他们。

自然保育及土地管理组织对草原管理有更深入的了解,可以为未来的保护政策和实践提供信息,并确保无脊椎动物物种得到保护。

通过查看他在Pure上的个人资料,可以了解更多关于保罗·阿什顿的研究

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